Cultivo da erva príncipe

Cultivo da erva príncipeA erva príncipe (Cymbopogon citratus) é uma gramínea tropical, que consegue adaptar-se a clima mais frios, desde que não seja exposta a temperaturas negativas. É uma planta medicinal muito apreciada pelo seu agradável aroma a limão e por todos os benefícios que apresenta para a saúde (Propriedades da erva príncipe). Possui propriedades anti depressivas, anti inflamatórias, calmantes, sedativas, anti sépticas, anti fúngicas, febrífugas e anti espasmódicas.

A erva príncipe é uma planta herbácea da família das Poaceae, também conhecida por capim limão, capim santo, erva limeira e capim cidreira. É uma planta nativa das regiões tropicais da Asia, principalmente da Índia, contudo desenvolve-se bem em várias partes do mundo, desde que as temperaturas não desçam abaixo de 0º. Em climas de invernos mais severos é recomendado o seu cultivo em vasos, de modo a recolhe-la e protegê-la do frio. Geralmente alcança em média 60 a 80 cm de altura, porém pode ultrapassar esta medida e alcançar um metro.

É uma excelente opção para canteiros e bordaduras de jardins irrigados. A erva príncipe representa uma linda e frondosa planta ornamental que emana um suave e agradável aroma a limão no ambiente que a circunda com e apresenta uma ação repelente contra diversas pragas. Na Tailândia e no Brasil é cultivada perto de pântanos com o fim de afastar os mosquitos.

Como plantar erva príncipe


A erva príncipe propaga-se facilmente por divisão de touceiras. As suas raízes são pouco profundas e facilmente se separam caules da planta mãe, sem a necessidade de a desenterrar. Deste modo modo acaba por ser muito fácil multiplicar a erva príncipe, seja no solo ou em vaso. No seu meio natural a erva príncipe também se multiplica via semente, porém fora do seu habitat  natural ela muito raramente produz flores.

Retire um rebento, dê um pequeno corte no comprimento das folhas e enterre a raiz e toda a parte branca do caule, deixando a folhas acima do solo.
Na fase inicial ou seja durante o pegamento da nova plantinha de erva príncipe, deve manter o solo sempre húmido de modo a não deixar a planta desidratar. Se a plantação se tenha sido executada em vaso, coloque este à sombra nos primeiros dias.

O espaçamento deve respeitar os 50 cm entre plantas e 50 a 75 cm entre linhas. O capim limão também pode facilmente sobreviver em vasos, é recomendado que estes tenham pelo menos 30 cm de diâmetro e 30 cm de profundidade.

Tratos culturais da erva príncipe 


Aprecia uma boa exposição solar, com luz solar direta pelo menos algumas horas por dia. Também sobrevive em local de meia sombra, porém o sol ajuda a aumentar a concentração dos óleos essenciais.

A erva príncipe (capim limão) aprecia solos com textura média argilosa, fertilidade mediana e boa drenagem. O pH ideal situa-se entre os 5,0 e os 6,5. Fora destes parâmetros deve-se efetuar a correção antes do plantio.

Na fase inicial a rega deve ser regular, de modo a manter o solo húmido mas sem encharcamento, depois poderá espaçar a rega. Quando regar evite molhar as folhas, opte por regar na área circundante, já que a planta é sensível a doenças fúngicas como o míldio.

Mantenha a plantas de erva príncipe livre de ervas daninhas, de modo a que estas não entrem em competição pelos nutrientes, principalmente na fase inicial do plantio.

Pode-a várias vezes durante o ano, quanto mais podar a sua erva príncipe, mais bonita ela fica. Faça uma limpeza periódica da sua planta, retire as folhas secas, de modo a prevenir a doenças fúngicas.

Com o tempo a planta tende a formar um raizame espesso, com pouco espaço para crescer. A cada 3 ou 4 anos divida as touceiras da erva príncipe, de modo a melhorar a produtividade do mesmo.

Colheita da erva príncipe


Geralmente a colheita da erva príncipe realiza-se 4 a 5 meses após o plantio. O corte das suas folhas deve ser feito com uma tesoura, 3 a 4 dedos acima do ponto de inserção do caule. O ideal é realizar o corte pela manhã, quando as folhas apresentam uma maior concentração de óleos essenciais. As folhas são finas e cortantes e devem ser manipuladas com cuidado, elas facilmente cortam a pele.

Como secar a erva príncipe: Após a colheita, corte as folhas em pedaços mais pequeno com ajuda de uma tesoura afiada. Coloque-as a secar num local seco e sombreado sobre uma malha fina. Depois de secas guarde-as num pote de vidro.

A erva príncipe é uma planta perene de crescimento rápido, quando exposta às condições ideias de calor e humidade, depois de cortada volta a crescer rapidamente voltando a recuperar o tamanho em pouco tempo.

Nomes comuns: capim limão, capim santo, capim cidró capim cheiroso e capim cidreira. Lemongrass (em inglês) e citronelle (em francês).

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